Arthur Newton's rescue from Dunkirk

Sapper Arthur R E Newton
Paul R Thomas

In 1940, Operation Dynamo was the evacuation of over 338,000 troops from the beaches of Dunkirk in France back to the safety of the UK, using a flotilla of ships and small boats.

Arthur A E Newton, a sapper in the Royal Engineers,  was just 25 years old when he found himself on the beach at Dunkirk. The following poem has been written by his grandson, Paul Thomas and tells the story of his grandfather’s rescue by a boat which came all the way from Fishguard.

Newton’s War

So, the German with a small tash,                                                                                                           Started the road to a hell of a clash.                                                                                                       He went to East to Poland then started West,                                                                                          We sent our B.E.F to stand the test.                                                                                                        But he was smarter than the average bear,                                                                                            All of us he filled with fear.                                                                                                                   Backs to the wall,                                                                                                                                          Many men would fall.

The Channel turned red with blood,                                                                                                          For us, this didn’t look good.                                                                                                              Rescue our boys the shout went out,                                                                                                 Ships went out, small, big and stout.                                                                                                      11 hours up to my neck in water,                                                                                                            Am I next for the slaughter?                                                                                                            Flipping heck I’m pulled on deck,                                                                                                            I’m off home chuffed to feck.

Little did I know that London was still so far,                                                                                        My rescuer was still a star.                                                                                                                       The fishy smell of the boat,                                                                                                                    Was imbedded in my coat.                                                                                                                         My fear of space and a non-swimmer,                                                                                                   My mind was spinning I felt grimmer.                                                                                                           We sighted land, be on guard,                                                                                                                  No problems lads, it’s Fishguard.

Dry land and safe at last,                                                                                                                        Long way to London and my family at last.                                                                                               A knock on the door of a house in East Dulwich,                                                                                       I’m sorry, Mrs Newton your Arthur is missing.                                                                                      Oh no he’s not, he sent a postcard.                                                                                                    Some really brave souls dropped him in Fishguard.                                                    So, whoever you are, near or far,                                                                                            Thanks for saving my grandpa.

Paul Robin Thomas

It is known that the GWR cross channel ferry, St David, was one vessel which went from Fishguard and helped rescue servicemen off the beaches at Dunkirk. From Arthur’s memories it seems however that he was picked up by a smaller fishing boat – does anyway have any family stories of relatives making the heroic journey in a local fishing boat?



No Comments

Start the ball rolling by posting a comment on this page!

Add a comment about this page

Your email address will not be published.